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Biodiversidad y Medioambiente en el Cauca

                                                                                                                                                               Foto: Patricia Rincón Mautner

El Cauca Biodiverso

Los cultivos de café en el Cauca, además de ser básicos en la economía de la región, son sumamente importantes en el proceso de conservación y sostenibilidad del medio ambiente. La mayoría de los cafetales cuentan con algún nivel de sombrío, para el que se utilizan hasta 33 especies de árboles, los cuales cumplen un papel muy importante en la optimización de la producción cafetera. Dentro de éstos sobresalen los Guamos (Inga Edulis e Inga espectabilis), Arrayán (Myrcia popayanensis Hier.), el Yarumo (Cecropia sp.), el Mullo Pava (Oreopanax incisus (Will ex Schull.) Decne.), el Cúcharo (Clusia multiflora H.B.K) y gulanday (jaracanda Caucana) Carbonero gigante (Albizia carbonaria), cascarillo (lafoensia punicifolia) (Lafoensia punicifolia) (Lafoensia punicifolia)

La vegetación la zona andina caucana está constituida por árboles desde los 3 m de altura  como la mandarina (Citrus limón Burman) hasta 20 m como el Higuerón (Ficus sp.). Así mismo, pueden encontrarse especies de entre 6 y 9 metros de altura, altamente en la producción de madera y frutos de consumo. Sobresalen tres especies de mayor densidad relativa aguacate (Persea americana Mill.) Eucalipto (Eucalyptus globulus Label.) y guayaba acida (Psidium guajava L.)

                                                                                                                                                              Foto: Patricia Rincón Mautner

 

En la región también es posible encontrar cerca de 1.200 especies de aves, es decir, un 14% de la riqueza de de aves a nivel mundial.

En cuanto a su diversidad biológica y cultural, la región de Cauca es un símil de Colombia, pues aquí se encuentran contenidos la mayoría de pisos bioclimáticos y ecosistemas del país, y en ellos sus gentes con sus costumbres y culturas representadas además de mestizos, por siete grupos indígenas, quienes conviven en un mosaico de ecosistemas, que contemplan desde los insulares en Gorgona y Gorgonilla, en el océano pacífico hasta los nivales en el volcán Nevado del Huila.

Entre estos extremos, se encuentran los ecosistemas marino costeros, con sus formaciones de manglares y guandales, que dan paso a las selvas cálidas de las colinas del pacifico, las selvas subandinas y el piedemonte del Choco Biogeográfico. Los valles interandinos del Cauca y del Patía se encuentran luego de ascender la cordillera occidental. El primero de ellos caracterizado por la copiosa presencia de humedales y el segundo por albergar uno de los ecosistemas muy particulares, como lo son los bosques secos y subxerofiticos del Patía. Entre estos valles, se ubican los bosques subandinos (antiguas extensiones de robles) de la meseta de Popayán, limitados hacia el oriente por los flancos de la Cordillera Central que además de ampliar la representación de selvas subandinas, andinas y alto andinas, alberga la mayor extensión de paramos de la región. Hacia el sur oriente de las cumbres del la cordillera Central, en el macizo colombiano, justo en la confluencia entre éste y el desprendimiento de la cordillera oriental, se encuentran las selvas andinas, subandina y cálidas del piedemonte amazónico en la denominada Bota Caucana.

Fauna

Al igual que la flora, la fauna de la región aun no se ha explorado completamente. Los datos de inventario disponibles se concentran principalmente en el macizo y el corredor Munchique-Pinche

Recientemente trabajos de ornitólogos han logrado generar una completa base de datos que permite contar con este grupo de vertebrados como  indicador de la riqueza y diversidad. . Ayerbe et al, 2008, reportan 1,102 especies, que incluye 18 spp. endémicas, 96 spp. migratorias boreales y 41 spp. consideradas en peligro de extinción a nivel nacional, lo que ubica a la zona como una de las de  mayor diversidad de aves, sino de endemismos. Oros autores como Cortés  confirman esta información y presentan un listado de 113 especies entre endémicas, casi endémicas o en alguna categoría de amenaza. 

  
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Federación Nacional de Cafeteros de Colombia 2010.

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