Los productores de Café del Cauca - El Café del Cauca - Cauca - 2.4.2 Indicación Geográfica Protegida - 2.4 Garantia de Origen - 2.1 Sobre el Café - Micrositios
Los productores de Café del Cauca

Las condiciones de la planta, su especie y variedad, así como las condiciones del entorno y el medio ambiente de Cauca son condiciones necesarias pero no suficientes para producir un Café de alta calidad. El factor humano, los procesos de cuidado, selección, cosecha y post cosecha son también fundamentales para producir el Café de Cauca. 

Como se mencionó en la sección Información General de Cauca, los pobladores de este departamento son indígenas que han conservado sus estructuras sociales y tradiciones, mestizos descendientes de los habitantes originales y los inmigrantes españoles y afrocolombianos.

El Cauca alberga al 26% de la población indígena del país y en su territorio se encuentran 86 de los 549 resguardos indígenas que hay en Colombia. Los indígenas, por su parte, también son diversos: provienen de las etnias Nasa o Páez, Guambiano o Misak, Coconuco, Yanacona, Inga, Embera, Eperara, Siapidara, Totoró, Guanaca, y de dos pueblos: Pubenenses y Ambalueños.

Esta diversidad étnica se refleja en los productores de café de la región y en la estructura de tenencia de la tierra. Por un lado las prácticas de producción se rigen en muchos casos por el trabajo colectivo de la tierra, donde los productores se apoyan entre sí.

En lo que se refiere a la tenencia de la tierra, en el Cauca la producción de café se lleva a cabo por cerca de 94,000 familias, vinculando a cerca de 376,000 personas. Se trata de predios cuyo tamaño promedio es inferior a 3 hectáreas, donde apenas 0,8 hectáreas están dedicadas al cultivo del café, es decir una estructura de propiedad claramente minifundista

Así, los cafeteros del Cauca se caracterizan por su amor a la tierra, especial cuidado en el proceso de producción y el trabajo comunitario. Lo que hace del cultivo cafetero de la región un procedimiento casi artesanal realizado por el caficultor y su familia, sus compadres y demás miembros de la comunidad con los que comparte mano de obra constituyendo una tradición que ha influido notablemente en la calidad del producto, y por ende, en el reconocimiento y reputación alcanzados en el extranjero.

Como se puede observar en el Viaje virtual a Cauca, los productores de la región son gente amable y afectuosa con el visitante. A pesar de su diversidad los cafeteros son convencidos de la necesidad de tener un sistema que respalde la calidad del producto que es la forma de sustento de tantas familias para que mejoren su calidad de vida. Es por ello que  bajo el marco de sus Comités Municipales y Departamental de Cafeteros, y la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia, han construido instrumentos institucionales para llevar a cabo programas de Sostenibilidad en Acción en Cauca que benefician a toda la comunidad. 

 

Foto: Patricia Rincón Mautner

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Federación Nacional de Cafeteros de Colombia 2010.

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