¿Por qué es Diferente? - El Café del Cauca - Cauca - 2.4.2 Indicación Geográfica Protegida - 2.4 Garantia de Origen - 2.1 Sobre el Café - Micrositios
¿Por qué es Diferente?

Poder describir el Café de Cauca consistentemente y definir su zona de producción con métodos científicos costó años de trabajo para Cenicafé. La definición de Café de Cauca es compleja: su fragancia y aromas fuertes y acaramelados, una taza de acidez alta, cuerpo medio, impresión global balanceada, limpia, suave y con algunas notas dulces y florales. Dichos atributos requieren estar relacionados con las condiciones de la Zona de Producción de Café de Cauca para constituirse en una Denominación de Origen. El Gráfico 3 ilustra bastante bien por qué el Café de Cauca tiene un gran balance entre los atributos reconocidos por los especialistas. Estos valores, calculados bajo procedimientos ISO 17025 por Almacafé, oscilan entre 7 y 8 para la gran mayoría de atributos.

Gráfico 3. Representación Gráfica de Atributos Café de Cauca

Características Café del Cauca

Fuente: Almacafé

 

Ahora bien, ¿cómo se explican estos atributos? En primer lugar hay que entender que el resultado en taza de un café proviene primordialmente de una muy compleja interacción entre la planta y su entorno. Para ello hay que definir la planta: en Cauca se siembran un número limitado de variedades de la especie coffea arabica: la gran mayoría de las plantaciones de Cauca son de las variedades Caturra, Castillo®, la variedad conocida como Colombia y Típica Se trata de variedades de arabica cuya variabilidad genética es muy reducida entre sí, ya que están relacionadas.

Adicionalmente al componente del genotipo, que es muy homogéneo, la interacción del árbol con el origen geográfico es crucial. El Café de Cauca es un café que, al ser producido cerca de la línea Ecuatorial, recibe relativamente altas dosis de radiación solar, lo que permite que se produzca a alturas elevadas. Sin embargo también es importante recordar que en la noche las temperaturas pueden bajar considerablemente, generando en el árbol de café diferentes reacciones ante un entorno de temperatura que para el árbol se puede considerar adverso.  Es por ello que las cerezas de café en Cauca no solo toman más tiempo en madurar, sino que acumulan azúcares y compuestos que se traducen en una bebida con notas dulces y de alta acidez, atributo altamente deseado por los conocedores. Adicionalmente la interacción de los azúcares con el azufre proveniente de los suelos de origen volcánico permite generar los aromas acaramelados que se destacan del café de esta región.

Como se ilustra en otra sección de esta página, los productores de Café de Cauca son cerca de 94,000, cuya plantación promedio no supera 1 hectárea. Se trata de cultivos que reciben una altísima dosis de cuidado y atención por las familias residentes en sus parcelas y por aquellas que pertenecen a la misma etnia. El factor humano se potencia en las plantaciones pequeñas, puesto que la cultura de calidad y los parámetros de selección con frecuencia son más exigentes, y el productor se exige más a sí mismo. Se trata de un trabajo en el que participa toda la familia y los hace sentir orgullosos., y que se complementa con la labor del Servicio de Extensión de la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia, con sus programas de Sostenibilidad en Acción a nivel Nacional y la labor del Comité de Cafeteros de Cauca.

El Café de Cauca no es consecuencia solamente calidad y cuidado intensivo. Detrás del Café de Cauca hay una organización compuesta por veintiocho (28) Comités Municipales de Cafeteros, que junto con su respectivo Comité Departamental son representantes elegidos por los productores para representarlos,  y que mediante la acción colectiva realizan alianzas para desarrollar proyectos de beneficio común. Es así como los programas de Sostenibilidad en Acción en Cauca desarrollan iniciativas dirigidas a fortalecer la competitividad de lasfincas, el desarrollo de la infraestructura de la comunidad, la protección del medio ambiente y el desarrollo de laconectividad rural.

Algunos de estos programas están dirigidos a mantener y preservar la Biodiversidad y Medio Ambiente en Cauca., complementando así la oferta de un muy buen café con la contribución al desarrollo de acciones efectivas en el campo de la sostenibilidad.

Esperamos que tome un Viaje Virtual a Cauca, donde podrá disfrutar y entender los factores que hacen del Café de Cauca diferente, y que siguiendo los diferentes hipervínculos entienda por qué es un café más costoso que especialistas de todo el mundo demandan y aprecian.

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Federación Nacional de Cafeteros de Colombia 2010.

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